EL HATHA YOGA PRADIPIKA

Lo que comúnmente se considera Yoga en Occidente es en realidad uno de los muchos caminos del Yoga, y técnicamente se llama Hatha Yoga. El texto antiguo más antiguo y más utilizado sobre las prácticas físicas del Hatha Yoga es el Hatha Yoga Pradipika . Este libro fue compuesto en el siglo XV por Swami Swatamarama y se deriva de textos sánscritos más antiguos, las enseñanzas de maestros bien conocidos y de las propias experiencias yóguicas de Swatamarama. El objetivo principal de este texto es iluminar las disciplinas físicas y las prácticas de Hatha Yoga e integrarlas con los objetivos espirituales superiores del Raja Yoga (meditación).Swatamarama comienza con la explicación de la relación entre Hatha Yoga y Raja Yoga, informándonos que Hatha es una práctica preliminar para Raja Yoga. Él nos dice que obtener el autocontrol y la autodisciplina es mucho más fácil cuando comenzamos con el cuerpo físico y energético, versos que intentan controlar directamente la mente como en Raja Yoga. Mediante el dominio del prana, o la energía del cuerpo, podemos dominar fácilmente el control de la mente y obtener el éxito con Raja Yoga. En el versículo 1:41 nos dice que cuando el flujo de prana se estabiliza a través de las prácticas de Hatha Yoga, la respiración se detiene espontáneamente y surge un estado sin mente.

Aunque las instrucciones de Swatamarama sobre cómo practicar este yoga son bastante detalladas y un poco anticuadas, los occidentales aún pueden aplicar los puntos más importantes y relevantes a su práctica. Swatamarama nos dice que la habitación donde se practica yoga debe ser limpia, agradable, cómoda y libre de insectos y animales. También detalla las cualidades que producen el éxito en el yoga, que causan el fracaso, y también proporciona diez reglas de conducta y diez observancias personales para que siga el yogui principiante. En resumen, él nos dice que para tener éxito en la práctica de Hatha Yoga debemos vivir un estilo de vida tranquilo, puro, honesto y moderado y evitar cualquier comportamiento excesivo.

La mayor parte de este texto detalla las técnicas de las principales prácticas de Hatha Yoga: Asana (posturas), Pranayama (ejercicios de respiración), Shatkarma (limpiezas internas), mudra (sello de energía) y Bandha (bloqueos de energía). Después de algunos requisitos preliminares básicos, Swatamarama deja en claro que la primera etapa de Hatha Yoga es Asana, las posturas físicas que estamos más familiarizados en Occidente. Asana crea la firmeza del cuerpo y la mente, y la ausencia de enfermedades y la flexibilidad del cuerpo. Es aquí donde primero aprendemos a controlar y disciplinar el cuerpo. Swatamarama nos dice que una vez que se ha establecido una práctica de Asana, entonces se puede comenzar Pranayama. El objetivo de estos ejercicios de respiración es controlar el prana y las energías sutiles del cuerpo, que a su vez pueden usarse para controlar la mente. Swatamarama nos dice que si hay exceso de moco en el cuerpo, esto deberá eliminarse utilizando las seis técnicas de purificación de Shatkarma. Estas técnicas de purificación, así como el Pranayama ayudan a purificar los canales de energía del cuerpo y permiten que el prana se mueva más eficientemente a través de estos nadis. La utilización de Mudra y Bandha además activa la energía del cuerpo, lo concentra y lo canaliza hacia el canal de energía principal, el sushumna, que corre desde la base de la columna hasta la parte superior de la cabeza y cruza los siete chakras. Mudras son movimientos complejos de todo el cuerpo en una combinación de asana, pranayama, bandha y visualización. Los bandhas son enfrentamientos de grupos específicos de músculos en la base de la pelvis, el abdomen y la garganta para “bloquear” la energía prana del cuerpo dentro del torso.

En un nivel, el Hatha Yoga Pradipika detalla un yoga muy similar de lo que se practica en Occidente, mientras que un yoga muy diferente se muestra por la intención de las prácticas más profundas que se describen en el interior. Tradicionalmente, Hatha Yoga se centra exclusivamente en la transformación del cuerpo físico a través de la purificación y el cultivo de la energía vital de Prana. Y todas las técnicas de Hatha Yoga se consideran pasos preliminares para alcanzar los estados más profundos de meditación e iluminación que se encuentran en el camino del Raja Yoga. Teniendo esto en cuenta, solo tenemos una pequeña muestra de lo que el yoga puede ofrecernos aquí en Occidente. El Hatha Yoga Pradipika nos brinda un mapa valioso de estas prácticas más profundas del yoga, además de proporcionar el conocimiento y las herramientas para viajar a estas profundidades si así lo decidimos.

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