¿Es Bikram Yoga seguro?

Veintiséis posturas y dos ejercicios de respiración. Esa es la fórmula detrás del método Bikram , que Bikram Choudhury tenía derechos de autor en 2002 (aunque el estado de los derechos de autor está en cuestión después de una revisión de 2012). Los profesores siguen una secuencia de comandos estándar cuando instruyen la secuencia de 90 minutos. Y, por supuesto, lo haces en una habitación caliente . ¿Cuanto calor? Bueno, la temperatura oficial requerida es de 105 grados F con una humedad del 40 por ciento. Durante años, tanto los conocedores que juran por los poderes curativos de esta práctica sudorosa como los extraños que miran con recelo se han preguntado acerca de los efectos de este ejercicio realizado en el calor y la humedad sobre la temperatura central interna del cuerpo. Ahora los investigadores están comenzando a analizar este mismo problema.

La investigación

Dos estudios recientes han usado una metodología similar. Los sujetos de investigación se tragaron pequeños termómetros para medir su temperatura central y usaron monitores de frecuencia cardíaca. Ambos estudios fueron pequeños, con solo alrededor de 20 sujetos cada uno, y ambos usaron personas con experiencia en Bikram Yoga.

Los resultados del primer estudio se publicaron en 2013. Dirigido por Brian L. Tracy, profesor de la Universidad Estatal de Colorado que realizó dos estudios previos sobre los efectos del Bikram Yoga sobre la fuerza y ​​la flexibilidad, esta nueva investigación se centró en la cantidad de calorías quemado durante una sesión de Bikram Yoga. Los 19 participantes practicaron su yoga individualmente en un laboratorio mientras escuchaban una grabación de las instrucciones de un maestro. Fueron monitoreados para determinar su tasa metabólica, frecuencia cardíaca y temperatura central. Sus temperaturas aumentaron durante toda la clase y se estabilizaron a un promedio de 100.3 F, que se determinó que no era peligroso. Los hombres en el estudio quemaron un promedio de 460 calorías por sesión, mientras que las mujeres quemaron 333, algo menos que los entusiastas de Bikram.

El segundo estudio tenía una metodología similar, aunque el yoga se realizó en un estudio de yoga Bikram con un maestro certificado en lugar de un laboratorio. Veinte sujetos fueron incluidos en este proyecto de investigación, patrocinado por el American Council on Exercise y conducido en la Universidad de Wisconsin por Emily Quandt. Nuevamente, las temperaturas subieron durante toda la clase. Al final de la sesión, las temperaturas promedio más altas del núcleo fueron 103.2 F para hombres y 102 F para mujeres. Un participante aumentó a 104.1 F y siete sujetos superaron los 103 F.

Conclusiones

Aunque ambos estudios concluyeron que la temperatura corporal aumentó durante la clase a niveles superiores a 100, es un poco difícil comparar los resultados, ya que todo lo que tenemos del primer estudio es un promedio. Puede ser que algunos individuos entraron en un rango de temperatura más peligroso, como vemos en el segundo estudio. Dado que ambos estudios son pequeños, es difícil llegar a conclusiones radicales, pero parece seguro decir que la elevación de la temperatura central varía según el individuo, poniendo a algunas personas en riesgo de enfermedades relacionadas con el calor. También es importante tener en cuenta que todos los sujetos del estudio fueron experimentados en Bikram yoga y, por lo tanto, algo aclimatados a la habitación calurosa y húmeda. Por lo tanto, los  estudiantes nuevos deben ser especialmente prudentes y tomar descansos cuando sea necesario.

Bikram tiende a tener un enfoque único para todos, que puede ser peligroso si se aplica de forma tan rígida que no permite diferencias en la respuesta física de cada persona al entorno. El American Council on Exercise, patrocinadores del estudio de la Universidad de Wisconsin, sugiere encarecidamente que se permita a los estudiantes hidratarse según sea necesario durante Bikram Yoga. Las convenciones sobre cuándo beber agua durante Bikram Yoga varían, pero todos los estudiantes de yoga deben saber que beber agua para reemplazar los líquidos que se pierden ya que el sudor es crucial para la capacidad del cuerpo para funcionar de manera saludable.

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